Geschichte von Spacex

Die Geschichte von SpaceX mit Eric Berger [FourWeekMBA Podcast]

In dieser Folge der FourWeekMBA Podcast interviewe ich Eric Berger, Senior Space Editor bei Ars Technica seit 2015, Gründer und Herausgeber von Space City Weather und Autor von:

Start: Elon Musk und die verzweifelten Anfänge von SpaceX

Abheben-Buch

Gennaro [FourWeekMBA]:

Eric, danke, dass du an diesem Gespräch teilnimmst. Es ist mir eine Freude, Sie in dieser Sitzung zu haben.

Eric Berger:

Oh, es ist mir ein Vergnügen. Danke.

Wie sind Sie eigentlich dazu gekommen, über SpaceX zu berichten? Was war der Hintergrund, der Sie dazu gebracht hat, das Buch überhaupt zu schreiben?

Eric Berger:

Ja, ich meine, ich habe den Weltraum für eine lange Zeit abgedeckt. Ich lebe in Houston, Texas, wo sich das Johnson Space Center befindet. Und so ist Raum ein großer Teil des Gemeinschaftsgefüges hier. Vor etwa einem Jahrzehnt wurde mir klar, dass die wirkliche Zukunft der Raumfahrt, zumindest in den Vereinigten Staaten, im privaten Sektor liegt. Zu diesem Zeitpunkt begann SpaceX gerade erst zu starten. Und dann hatten sie in den letzten fünf Jahren wirklich enormen Erfolg mit all den Raketen, die sie gestartet haben, Menschen in die Umlaufbahn gebracht und die Wiederverwendung demonstriert haben.

Und so war es ungefähr im Jahr 2018, als mir klar wurde, dass SpaceX Basics nicht nur ein wirklich interessantes Unternehmen war. Sie haben die Branche wirklich verändert und tun dies auch weiterhin. Und ich wollte verstehen, warum sie erfolgreich waren. Und da habe ich mich gefragt, liegt das an Elon Musk oder hat er einfach Glück gehabt? Ist er wirklich so engagiert, wie er sagt? Und so mit dem Ziel, diese Fragen zu beantworten, begann ich mit dem Projekt, die Anfänge von SpaceX wirklich zu verstehen.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja. Interessant. Und für ein bisschen Kontext für das Publikum, denn in dieser Serie hatte ich auch ein Interview mit dem Autor von The Founders, einem Buch über PayPal. Und es ist eine sehr interessante Verbindung, denn als Elon Musk die Finanzierung für SpaceX verwendete, war es tatsächlich das Geld, das Elon Musk durch einen Ausstieg aus PayPal erhalten konnte. Es war ungefähr 2002, als PayPal von eBay übernommen wurde, und das gab ihm tatsächlich das Geld, um mit SpaceX anzufangen.

Und der interessante Hinweis auch, dass Musk nur ein oder ein paar Jahre zuvor aus dem Unternehmen verdrängt worden war, weil er so etwas wie der CEO des Unternehmens gewesen war, und dann gab es eine interessante Geschichte dahinter, weil Max Levchin und David Sachs sich organisierten , sagen wir, die Verdrängung von Musk von PayPal. Und dahinter steckt eine ganze Geschichte, die sehr interessant ist und die wir in der anderen Folge behandeln. 

Warum hat Musk mit SpaceX angefangen? Ich meine, er ist ein Software-Typ, einer der unglaublichsten Leute, die man natürlich im Geschäft hat. Aber warum ist er in den Weltraum gekommen?

Eric Berger:

Ja, ich meine, es ist wirklich interessant, dass er von der Software zur Raumfahrt und nicht allzu lange danach zu Elektrofahrzeugen gewechselt ist. Und ich denke, die Antwort beginnt wirklich mit seiner einzigartigen Persönlichkeit. Er ist durch und durch ein Ingenieur, und so schaut er auf die Welt, sieht Probleme und will sie lösen. Und ich denke, nachdem er es irgendwie mit PayPal geschafft hatte, in dem Sinne, dass er jetzt einigermaßen wohlhabend war und die Dinge tun konnte, die er tun wollte, begann er sich umzusehen. Und eines der Dinge, die ihn gestört hatten, war die Tatsache, dass wir eine Spezies waren, die auf einem einzigen Planeten lebte. Und wenn hier also wirklich etwas schief gelaufen ist mit der Pest, irgendeiner Umweltkatastrophe oder einem Asteroiden, waren wir ziemlich am Arsch. Und so dachte er, dass wir einen Backup-Plan haben sollten. Wir sollten eine weltraumtaugliche Spezies werden. Und ich denke, ein Teil davon war, dass er viel Science-Fiction liest und von der Idee von Zivilisationen inspiriert ist, die sich über mehrere Welten und mehrere Sterne erstrecken. Recht? Und so sah er, dass die NASA wirklich nicht daran arbeitete, diese Zukunft herbeizuführen. Sie taten genau das, was sie jahrzehntelang getan hatten, und das bedeutete nicht, mehr Menschen in den Weltraum zu bringen, mehr Orte zu bereisen und wirklich eine raumfahrende Spezies zu werden.

Ich wollte nur sagen, dass ich denke, dass es diese große Idee war, die ihn dazu gebracht hat, darüber nachzudenken, wie er eine Veränderung in diesem Bereich bewirken könnte.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Und natürlich gibt es eine interessante Tatsache, von der Sie in dem Buch erzählen, dass Musk am Anfang dachte, dass dies wahrscheinlich mit mehr Budget für die NASA dazu führen würde, dass sie den Prozess, wieder ins All zu gehen, tatsächlich beschleunigen würde, aber tatsächlich dachte dass dies nicht der Fall war. Es ging nicht um das tatsächliche Budget. Es war etwas anderes. Ich meine, was waren einige der Entdeckungen in den frühen Tagen von Musk, die ihn tatsächlich dazu veranlassten zu sagen: „Okay, jetzt beteilige ich mich nicht nur daran, zu verstehen, ob die Branche mehr Budget bekommen kann. Ich engagiere mich persönlich mit meinem Verstand, mit meinem Geld, um diese tatsächlich auf den Weg zu bringen.“

Was veranlasste Musk zu der Erkenntnis, dass er sein eigenes Geld einsetzen musste, um zum Mars zu gelangen?

Eric Berger:

Ja, das ist ein toller Punkt. Weißt du, von Anfang an dachte er, wenn die NASA mehr Geld bekommen könnte, dann könnte sie mehr Dinge im Weltraum erreichen, wie zum Beispiel Menschen zum Mars schicken. Und als er ein wenig mehr recherchierte, stellte er fest, dass dies nicht der Fall war. Erstens hatte die NASA nirgendwo ein Mensch-zum-Mars-Programm in ihren Büchern. Und zweitens betrachtete er die Starttechnologie, die dieses Land und die NASA damals verwendeten, und das waren im Grunde Raketen, die auf jahrzehntealter Technologie basierten. Es hat eine enorme Menge Geld gekostet, und es ist einfach … Wie er mir in dem Buch sagte, waren diese Pferde im Stall lahm, die die NASA zu verwenden versuchte, um diese Programme durchzuführen.

Und so sah er einfach eine Industrie, insbesondere eine Startindustrie, die irgendwie festgefahren war. Die Welt um ihn herum veränderte sich, richtig? Das war Anfang der 2000er. Die Internet-Revolution stand bevor. Mit PayPal hatte er dazu beigetragen, Veränderungen herbeizuführen, die Bankenbranche online zu bringen, Krankenakten. Ich meine, all diese Dinge passierten mit dem Internet, aber die Raumfahrtindustrie änderte sich im Grunde überhaupt nicht. Und er sah sich das an und sagte: „Okay, was ist die größte Einschränkung, um eine Zivilisation auf den Mars zu bringen?“ Und was ihm ziemlich schnell klar wurde, ist, dass es viel zu viel kostet, Menschen und Nutzlasten und Dinge in den Weltraum zu bringen. Und so wurde sein erstes Ziel, eine Art wiederverwendbares Raumtransportsystem zu entwickeln.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja. Und natürlich, als er aus der PayPal-Akquisition herauskam und erkannte, dass Musk sich persönlich engagieren musste, um die Weltraumforschungsindustrie tatsächlich verändern zu können. Er begann tatsächlich mit hundert Millionen Investitionen, was in manchen Fällen in der Softwareindustrie viel erscheinen mag, aber in der Raumfahrtindustrie war es nicht so viel. Wie hat er es geschafft … 

Wie hat sich Musk in den ersten Anfängen gedacht, ein solches Projekt mit so viel Geld abzuwickeln?

Eric Berger:

Recht. Also schaute er sich die bestehende Trägerraketenindustrie an und dachte, dass sie wirklich ziemlich ineffizient sei. Und so kam er mit der Idee herein: „Wie können wir das für den geringstmöglichen Geldbetrag tun?“ Das waren die Fragen, die er seinen ersten Mitarbeitern stellte. Er fragte Tom Mueller: „Wenn Sie einen leistungsstarken Raketenmotor bauen könnten, für wie viel Geld könnten Sie das am wenigsten tun?“ Und er fragte Hans Koenigsmann, der seine Avionik und Software machen würde: „Könnten Sie einen Flugcomputer aus handelsüblicher Hardware mit 10 oder 20 Leuten statt mit hundert oder tausend Leuten bauen?“ Und so ähnlich waren die Herausforderungen, denen er sich stellte. Es ist wie: „Lasst uns den Knochen durchschneiden und das hier auf den Knochen schneiden und irgendwie sehen … Lasst uns die Dinge so effizient und so rücksichtslos wie möglich in Bezug auf die Kosten machen.“

Und die andere große Sache, die er getan hat, ist, dass er versucht hat, so viel von der Rakete im eigenen Haus zu bauen. Als hätten sie versucht, die Motoren und die Strukturen und all dieses Zeug in ihrer eigenen Fabrik zu bauen. Und das mag scheinen: „Was ist daran so schlimm?“ Aber es war wirklich eine große Sache. Wenn Sie vor 20 Jahren in den Vereinigten Staaten eine neue Rakete bauen wollten, kauften Sie Ihre Triebwerke bei Aerojet. Sie würden Ihre Strukturen von jemand anderem kaufen. Und Sie würden Ihre Nutzlast bei RUAG kaufen. Und Sie würden die Rakete einfach zusammenbauen. Und so war seine Idee: „Nein, nein, nein, nein. Wir werden sehen, ob wir so viele Lieferanten wie möglich eliminieren und dies intern tun können.“

Gennaro [FourWeekMBA]:

Und so war es definitiv diese Art von, wie Sie erklären, vertikaler Integration, die SpaceX geholfen hat, dieses Ziel zu erreichen. Und anfangs, wie Sie auch erklären, ging es eher um … Als ob es nicht nur darum ging, das Produkt zu erneuern. Es ging eher darum, die Kosten in einer Branche zu senken, die dies in den letzten zehn Jahren nicht geschafft hatte. So war es natürlich auch in Bürokratie und Politik ein kleiner Schritt, denn wir können uns vorstellen, dass wenn ein von der NASA finanziertes Programm im öffentlichen Raum scheiterte, dann war Scheitern natürlich eine große Sache. Als SpaceX auftauchte, brachte es stattdessen einen anderen Ansatz mit sich. 

Welche Art von Managementstil hatte Musk, aber auch welche Denkweise, mit der SpaceX in der Anfangszeit tatsächlich in Gang kam?

Eric Berger:

Also, ein paar Dinge dazu würde ich sagen. Zunächst einmal bestand ein Vorteil von SpaceX darin, dass es die Rakete baute, die es bauen wollte. So war es früher normalerweise so, dass die NASA oder das Verteidigungsministerium entschieden hatten, dass es eine X-Menge an Fähigkeiten benötigte, und dann sagte es der Industrie, was Design er wollte, welche spezifikationen. Dann würde es sehr eng mit der Industrie zusammenarbeiten, von Ingenieur zu Ingenieur, um diese Rakete sozusagen zu bauen. Und es war ein kostspieliger, zeitraubender Prozess, weil man hin und her gehen muss. Es würde Änderungen geben, bla, bla, bla, und all diese staatliche Aufsicht.

Was SpaceX sagte, war: „Okay, niemand wird uns bezahlen, um diese Rakete zu bauen. Wir bekommen keinen Regierungsauftrag, um Falcon 1 zu entwickeln. Aber das bedeutet, dass wir es auf unsere eigene Weise tun können. Wir können die Rakete entwickeln, die wir wollen. Wenn wir weitermachen und feststellen, dass etwas nicht funktioniert, können wir es sofort verschrotten und zu einem neuen wechseln Design oder diesen Teil oder jenen Teil ändern.“ Und das ermöglichte es ihnen, viel schneller, viel schlanker und irgendwie ohne die Bürokratie vorzugehen, die mit der Zusammenarbeit mit der Regierung einhergeht. Das war also eine wichtige Sache. Nun, das bedeutete, dass sie ein finanzielles Risiko eingingen. Wenn sie keine Kunden für den Flug mit der Falcon-1-Rakete finden würden, würden sie viel Geld verlieren, denn die Entwicklungskosten beliefen sich auf mehr als hundert Millionen Dollar.

Die andere Sache, die sie taten, war, dass sie ein paar hochrangige Manager hatten, wie Leute mit Erfahrung. Und so war Musk etwa 30 Jahre alt, als er SpaceX gründete, und er stellte ein paar Leute in den Dreißigern ein, die Erfahrung in der Branche hatten. Und dann waren die Mehrheit der Angestellten Leute, die in der Graduiertenschule waren oder gerade ihren Abschluss gemacht hatten, im Grunde genommen Ingenieure im Grundstudium, die 20, 21, 22, 23, 24 waren, die lange arbeiten konnten, bereit waren, lange zu arbeiten. Und so machte er sich auf die Suche nach den besten und klügsten Studenten, die er finden konnte, um seine Rakete zu bauen.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja, und das sind extrem wichtige Punkte. Wie Sie sagten, hat SpaceX zunächst einmal die gesamte Branche verändert, indem es sagte: „Okay, wir werden diese Raketen nicht nach Ihren Vorgaben entwickeln. Wir verkaufen Ihnen tatsächlich, sagen wir, ein Ergebnis, nämlich die Produkteinführungen, die Sie in Zukunft brauchen werden. Aber wir werden es so machen, wie wir es wollen.“ Das gab ihnen viel Freiheit in der Entwicklung, Design, und alles andere. Sie konnten also wirklich herausfinden, wie sie dies zu viel geringeren Kosten ermöglichen konnten.

Und ein weiterer wichtiger Punkt, wie Sie sagten, wie Sie erwähnt haben, ist, dass SpaceX zu diesem Zeitpunkt wirklich herausgefunden hat, wie es sicherstellen kann, dass es die Kosten senken kann, indem es auch Talente, talentierte Leute hinzufügt. Aber einige von ihnen waren natürlich junge Leute, aber einige von ihnen waren auch erfahrene Leute. Elon Musk hat es also tatsächlich geschafft, Leute anzuziehen, die eigentlich aus der Branche kamen, aber von anderen etablierten Unternehmen.

Wie hat SpaceX in den frühen Tagen talentierte Leute angezogen? Sowohl neue Mitarbeiter als auch erfahrene Mitarbeiter aus etablierten Unternehmen der Raumfahrtindustrie?

Eric Berger:

Ja. Das ist eine großartige Frage, denn es gab einen Typen, Elon Musk, der keine Erfahrung mit Raketen hatte und in diese Branche kam und ein großes Spiel darüber redete, die Kosten für den Transport von Sachen in den Weltraum zu senken, und bla, bla, bla. Und das war schon einmal passiert. Als ob Leute mit Geld nach Kalifornien gekommen wären und genau das Gleiche versucht hätten, und alle wären gescheitert. Und wie hat er es geschafft, einige wirklich talentierte Leute anzuziehen, wie Tom Mueller für Motoren, Tim Buzza für seine Startplätze und Chris Thompson für Strukturen und Gwen Stockwell für den Verkauf? Und die Antwort darauf ist, dass Musk wirklich eine ziemlich charismatische Person ist. Und so merkt man ihm im Gespräch an, dass er sich sehr für eine Idee einsetzt.

Und so hatte er diese Mischung aus Geld, richtig? Er war bereit, hundert Millionen Dollar auf den Tisch zu legen, und einige der frühen Angestellten bekamen eine Menge Aktien und eine Menge … Wissen Sie, sie bekamen ein garantiertes Geld im Voraus. Aber er hatte auch eine ziemlich überzeugende Seh- und war in der Lage, sie darauf zu verkaufen, und arbeitete dort genauso hart wie sie. So konnten sie ziemlich schnell sehen, dass er auch im Spiel war, richtig? Er kam nicht einfach herein, hielt eine inspirierende Rede und flog dann für drei Wochen nach Tahiti. Er war mit ihnen in den Schützengräben.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja. Und es gibt eine wichtige Sache, die ein wenig betont werden muss, nämlich, wie Sie erklärt haben, hat SpaceX den gesamten Ansatz der Raketenentwicklung geändert, indem eine Art iterativer Ansatz verwendet wurde, was in der Startup-Welt natürlich auch als schlanke Methodik bekannt ist. wie auch immer wir es nennen wollen. Aber der Hauptpunkt ist, dass sie es schaffen, einen anderen Ansatz als den linearen Ansatz zu verwenden, der in der Branche verwendet wird. 

Aber auch das ist nicht intuitiv, denn in einer Branche, in der Hardware extrem wichtig ist, ist Scheitern nicht billig, ganz im Gegenteil. Es war ziemlich teuer. Und in der Tat, wie Sie auch in dem Buch erklären, als sie den Prozess durchliefen, herauszufinden, wie man einen erfolgreichen Start durchführt, ließen einige Dinge, auch dieser iterative Ansatz, sie auf ziemlich klägliche Weise scheitern. Es war also nicht diese schöne Sache, bei der wir den iterativen Ansatz anwenden und die Dinge funktionieren. 

Wie hat es SpaceX geschafft, den iterativen Ansatz in den Weltraum zu bringen? Eine Branche, die an einen linearen Ansatz für Raketendesign, -entwicklung und -start gewöhnt ist.

Eric Berger:

Recht. Die Art und Weise, wie Raketen und Raumfahrzeuge normalerweise konstruiert werden, ist also so, dass einige Ingenieure herumsitzen und ein perfektes Ergebnis erzielen Design der Rakete, und dann werden andere Ingenieure sie überprüfen. Und sie werden sozusagen diese große, lange Vorbereitung durchlaufen Design Überprüfung. Und dann gehen sie andere Entwürfe durch. Und dann fangen sie an, die Rakete zu bauen, richtig? Und sie können zuerst eine Testversion erstellen oder auch nicht. Aber dann verbringen sie Jahre damit, dieses perfekte Fahrzeug herzustellen.

Das archetypische Beispiel dafür ist dieses Weltraumstartsystem, für das die NASA bereits 2011 Aufträge vergeben hat. Und sie bauen diese erste SLS-Rakete seit etwa 2014. Und jetzt könnte sie später in diesem Jahr endlich starten das erste Mal. 

Und sie mussten sehr langsam damit umgehen, denn wenn sie es fallen lassen oder so etwas und es kaputt geht, ist nicht wie eine zweite SLS-Rakete direkt dahinter. Recht? Das ist das Finale Design, und es muss zuerst funktionieren, weil es nur eines gibt, und es wird noch zwei oder drei Jahre dauern, ein zweites zu bauen.

Okay, das ist die Quintessenz der Linearität Design. SpaceX ist viel iterativer vorgegangen Design sich nähern. Und das bedeutet im Grunde, dass Sie die Dinge ziemlich schnell am Anfang bauen Design verarbeiten, weil Sie sie testen möchten. Und wenn sie scheitern, dann ist das in Ordnung, denn dann fällt dir einfach etwas Besseres ein Design, testen Sie es und versuchen Sie es erneut. 

Und deshalb muss man bereit sein, Fehler zu akzeptieren. Das bedeutet, dass Komponenten explodieren, Raketen nicht beim ersten Mal erfolgreich sind, um zum Endprodukt zu gelangen. Aber dann kommen Sie normalerweise schneller ans Ziel, und Sie kommen mit einem Besseren ans Ziel Design weil es auf viele verschiedene Arten auf Fehler getestet wurde. Und das ist iterativ Design.

Und das kann SpaceX mit einem privat finanzierten Projekt tun, weil es ihr Geld ist. Sie können damit davonkommen. 

Und wenn es schief geht, ist es okay, solange Elon sich nicht zu sehr aufregt. Recht? Wenn das Weltraumstartsystem später in diesem Jahr bei seinem ersten Start versagt, wird die Welt zuschauen, und der Kongress wird sagen, zu Recht, denke ich: „Wir haben 25 Milliarden Dollar für diese Rakete ausgegeben. Warum ist es explodiert?“ Du weisst? Und das ist wirklich der entscheidende Unterschied.

Und das sieht man. Das sieht man offen gesagt beim Starship-Projekt. So wie Elon Musk jetzt all das Geld hat, das er sich erhoffen konnte, sehen wir sein Optimum Design für den Bau einer Rakete, die wie 20 Starship-Protokolltypen gebaut wird. Weißt du, es gibt ein halbes Dutzend Raketen-Prototypen in Südtexas. 

Und einige von ihnen werden fliegen, andere nicht, aber sie haben viel gelernt, diese zu bauen. Und so ist es wie die Iteration Design Der Prozess wurde so verrückt, dass SpaceX innerhalb weniger Wochen eine Rakete bauen konnte. Während die NASA fünf bis sechs Jahre braucht, um diese erste Rakete zu bauen.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Es ist ein riesiger Unterschied. Und es gibt eine interessante Aussage, die einem jungen Risikokapitalgeber aus dem Jahr 2011 zugeschrieben wird, dass Software die Welt verschlingt. Und jetzt scheint es mir, dass SpaceX dies in den Weltraum bringt. 

Software wird also auch wirklich Platz verschlingen, denn es ist ziemlich wichtig zu betonen, dass dieser iterative Ansatz auch in Software übersetzt wird, die Hardware aus der Ferne steuert. 

Also, das ist interessanterweise auch der gleiche Ansatz Tesla Verwendet. Denn wenn man ein Auto hat wie Tesla, vieles davon ist Hardware, aber wenn Sie ein Software-Update haben, können Sie tatsächlich verschiedene Teile des Autos steuern. Sie können das Auto also anders machen, als wäre es kein ganz neues, anderes Fahrzeug, aber Sie können das Produkt nur mit dem Software-Update erheblich verbessern. Und das Gleiche gilt für Raketen, denke ich. Und das ist extrem wichtig.

Isst Software auch Platz?

Eric Berger:

Ja, nur um den Punkt abzuschließen, den Sie über Software gesagt haben, zunächst einmal denke ich, dass diese Art von Fokus auf Iteration liegt Design, eigentlich können wir es bis zu Musks Wurzeln im Schreiben von Software zurückverfolgen. Denn die Grundidee ist, dass Sie ein Programm schreiben, es ausführen, die Fehler finden, das Programm debuggen und es erneut ausführen. Und im Grunde macht man das so lange, bis das Programm funktioniert. Und das ist, glaube ich, die gleiche Denkweise, die er zum Bau von Raketen mitgebracht hat, und das war wirklich ein ziemlich innovativer Ansatz im Privatsektor, in der Luft- und Raumfahrtindustrie.

Was waren einige der wichtigsten Ereignisse, die dem Unternehmen anfangs den Eindruck vermittelten, dass es tatsächlich funktionieren könnte? Und was waren auch einige der anfänglichen Fehlschläge?

Eric Berger:

Wie auch immer, zurückgehen und sagen: "Was waren einige der Anzeichen dafür, dass sie auf dem richtigen Weg waren?" Ich denke wirklich, einer ihrer größten Erfolge war der erste statische Abschuss der Falcon 1-Rakete. Das bedeutet also, dass die Rakete auf dem Prüfstand festgehalten wurde, aber sie haben den Motor etwa 20 Sekunden lang angezündet, um einen Start zu simulieren. Und das im Mai 2005, also nur drei Jahre nach der Firmengründung.

 Und sie waren gewissermaßen auf der Testseite in der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien. Und sie zündeten die Rakete, und siehe da, sie waren bereit zu starten oder dorthin zu gelangen. Und das war wirklich ein gelungener Moment. Und bis zu diesem Zeitpunkt bin ich mir nicht sicher, ob die Air Force-Beamten in Kalifornien erkannt haben, wie kurz SpaceX bereit sein würde, denn SpaceX hatte grünes Licht, um von dort aus zu starten, und dann im Grunde nach diesem statischen Feuer die Air Force-Beamten sagte: "Oh, Sie können starten, aber Sie müssen warten, bis diese andere Rakete hier drüben auf der nächsten Plattform startet, und das wird vielleicht nicht sechs oder acht Monate dauern." 

Und das war einer der Gründe, warum SpaceX schließlich nicht in Kalifornien startete, sondern nach Kwajalein im Pazifischen Ozean musste. Das war also wie ein Erfolg und gleich danach ein Rückschlag.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ein weiterer wichtiger Punkt, den wir wahrscheinlich im weiteren Verlauf ein wenig betonen sollten: Es ist nicht so, dass SpaceX der Erste war, der dies ausprobiert hat, um zu versuchen, die Raumfahrtindustrie zu kommerzialisieren. 

Tatsächlich gab es in den achtziger und neunziger Jahren andere Unternehmen, die versuchten, dies herauszufinden, aber sie waren tatsächlich nicht erfolgreich. Also, selbst wenn wir uns die Perspektive auf der anderen Seite ansehen, also sagen wir mal von der Seite der Air Force oder der NASA, waren sie skeptisch. 

Sie hatten Recht mit ihrer Skepsis, weil sie dieses Stück schon einmal gesehen hatten. Ich denke, es gibt auch eine Veränderung auf der anderen Seite, also sagen wir auf der NASA-Seite, hin zu SpaceX, indem wir von „Wir vertrauen nicht …“ und nicht „Wir vertrauen nicht“ ausgehen, sondern „ Wir vertrauen nicht darauf, dass ein kommerzieller Spieler durchkommen kann, dass kommerzielle Gebete tatsächlich durchkommen können.“

Aber was hat SpaceX bei seinem Versuch, den Weltraum zu kommerzialisieren, wirklich erfolgreich gemacht? 

Eric Berger:

Recht. Einer der Gründe, warum man sich den Erfolg von SpaceX ansehen muss, ist meiner Meinung nach Elon selbst. Ich denke, Tom Mueller, der Vizepräsident von Propulsion, hat im Grunde das Merlin-Raketentriebwerk entwickelt, das die Grundlage für den Erfolg der Raketen Falcon 1, Falcon I und Falcon Heavy bildete. 

Er sagte, er habe viele Unternehmer mit guten Ideen für Startfirmen gesehen, und er habe Unternehmer mit viel Geld gesehen, die Raketenfirmen gründen wollten. Aber er hatte das Gefühl, dass Elon der erste war, der kam, der sowohl die richtige Kombination aus Geld als auch gute Ideen hatte.

Und was meine ich mit guten Ideen? Eine gute Idee ist im Grunde so: „Was ist ein realistischer erster Versuch für eine Rakete? Wenn Sie ein Produkt entwickeln würden, das eine Markteinführungsfirma ist, wo ist ein guter Ausgangspunkt und was ist gut? Design dafür?" 

Und ich denke, Tom fand, dass Elons Idee, eine Rakete zu bauen, die etwa eine halbe Tonne in eine untere Erdumlaufbahn heben könnte, ziemlich einfach war Design darin, dass es sich um eine erste Stufe mit Flüssigbrennstofftriebwerk und eine kleinere Triebwerksoberstufe handelt, und es war ein ziemlich gutes Konzept, zu demonstrieren, dass man damit in die Umlaufbahn gelangen kann. Und so begann Elon mit einer ziemlich einfachen Idee und sagte seinem Team, sie sollten das umsetzen. Und deshalb denke ich, dass sie nicht versucht haben, gleich zu verrückt zu werden.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ich denke, das ist ein sehr wichtiger Punkt, denn wenn wir Geschichten von Elon Musk hören, neigen wir dazu, uns diese Geschichten und die Tatsache anzusehen, dass er so grandios ist Seh- als etwas, das nicht erreicht werden kann. 

Aber es ist sehr wichtig zu betonen, dass die Seh- das, ja, es ist sehr praktisch. Es ist also nicht wie ein Seh- das kann nicht sein, sagen wir mal. Es ist ein Seh- mit einem Ziel. Wie Sie auch erklären, wacht er also jeden Tag auf und versucht zu verstehen, wie Sie die Kosten noch weiter senken können, damit Sie langfristig das Ziel erreichen, zum Mars zu fliegen. 

Es ist also grandios Seh-, aber kurzfristig gibt es viele praktische Ziele, was äußerst wichtig ist. Das macht meiner Meinung nach auch SpaceX erfolgreich. 

Eric Berger:

Ja, das ist ein toller Punkt. Und ich denke, was ich hier sagen möchte, ist, dass es von außen wie Wahnsinn aussehen mag, aber der Wahnsinn hat Methode. Recht? Der erste Schritt, über den wir gesprochen haben, war also: „Okay, Sie wollen eine Raketenfirma werden? Bring eine Rakete in die Umlaufbahn.“ Und das haben sie mit der Falcon 1 gemacht. Und dann: „Okay, du willst eine echte Raketenfirma werden? Bauen Sie eine mittelschwere Rakete, die heben kann und Sachen zur Internationalen Raumstation transportieren kann.“ Und das ist der Falcon 9.

Und dann kommt man irgendwie ins Elon's Seh-, das heißt: „Okay, um wirklich zum Mars zu fliegen, müssen wir die Raumfahrt viel billiger machen.“ Und hier kommt der Teil der Wiederverwendbarkeit ins Spiel. 

Und hier ist ihr Erfolg mit der Falcon 9-Rakete, die jetzt 10, 11 Mal fliegt, in der ersten Phase, wirklich beeindruckend, weil das tatsächlich dazu führt Seh-. Das war wie der nächste Schritt, oder? „Okay, Falcon 1, Falcon 9. Okay, demonstrieren Sie jetzt die Wiederverwendbarkeit mit dem Falcon XNUMX.“ Wow. 

Das haben sie demonstriert. Der nächste Schritt besteht also darin, ein viel größeres Startsystem zu bauen und all die Lektionen, die Sie von Falcon 9 gelernt haben, in Starship zu übertragen, und das ist dann Ihr eigentliches Mars-Transportfahrzeug.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Und es ist sehr wichtig, weil er wiederum grandios wirkt Seh-, aber als Unternehmer ist er sehr praktisch. Und der gleiche Ansatz wurde auch für verwendet Tesla in den frühen Jahren. Also musste er das erklären Seh- die ganze Welt auf Elektroautos umzustellen, aber eigentlich erst dann, als es anfing Tesla zielte auf ein sehr kleines Nische, eine Teilmenge der Sportwagenindustrie, wo Tesla wollte zeigen, wie ein Elektrofahrzeug tatsächlich eine großartige Leistung erbringen kann. 

Und so fing es an, mit ein paar Modellen den Roadster zu zeigen. Dieser Sportwagen könnte also tatsächlich dazu dienen, die Technologie zu präsentieren und von dort aus weiterzumachen. Es ist also auch interessant, das wieder grandios zu bemerken Seh- täglich mit viel Unternehmertum und praktischem Ansatz abgedeckt.

Und Sie haben auch einen sehr wichtigen Punkt erwähnt, nämlich die Tatsache, dass die Wiederverwendbarkeit von Raketen die gesamte Industrie und das Ganze verändert hat Geschäftsmodell der Raumfahrtindustrie. 

Wie haben wiederverwendbare Raketen das Ganze verändert Geschäftsmodell der Weltraumindustrie? 

Eric Berger:

Ja. Ich meine, sogar die Idee, eine Rakete auf dem Boden oder auf einem Schiff zu landen, sie zurück in die Fabrik zu bringen, sie zu renovieren und sie wieder zu starten, sogar 2015, 2016, das schien eine wirklich abgefahrene Idee zu sein. Es schien so, als würden Sie von einem Science-Fiction-Standpunkt sprechen, aber das würden Sie wahrscheinlich nicht bei einem privaten Unternehmen sehen. 

Und ich erinnere mich genau, wie Elon etwa 2017 eine Pressekonferenz oder einen Presseanruf abhielt, bei der er anfing, über eine flugerprobte Rakete zu sprechen und im Grunde sagte, dass Sie als Person oder Kunde wirklich mit der zweiten fliegen möchten , dritter oder vierter Flug einer Rakete. Sie wollen nicht wirklich beim ersten Flug dabei sein. 

Sie möchten auf einer flugerprobten Version sein. Und Mann, ich muss sagen, damals klang das einfach wie ein Marketing Gimmick, und alle lachten nur irgendwie darüber: „Auf keinen Fall. Was auch immer, oder? Er versucht nur, diese Raketen sicherer erscheinen zu lassen, als sie sind.“ 

Aber jetzt, in den letzten ein oder zwei Jahren, haben Sie die wertvollsten Missionen gesehen, die dieses Land hat. Wie die NASA fliegen Astronauten jetzt auf dem zweiten und dritten und wahrscheinlich vierten Flug der ersten Stufe von Falcon 9. Und das Verteidigungsministerium setzt GPS-Satelliten ein. Sie haben kommerzielle Kunden, die mit dem siebten oder achten Flug einer Falcon 9-Rakete fliegen.

Und so hat er es wirklich auf den Kopf gestellt und gezeigt, dass, ja, tatsächlich flugerprobt eine Sache ist. Damit musste sich die Branche wirklich auseinandersetzen. Zum Beispiel hat sich in den letzten zwei oder drei Jahren die Denkweise sehr schnell geändert, dass man im Grunde genommen, wenn die Rakete, die man jetzt entwirft, nicht wiederverwendbar ist, sie auch nicht bauen kann, weil das so eindeutig die Zukunft ist. Die Firmen und Raumfahrtagenturen, die keine wiederverwendbaren Raketen bauen, werden im Grunde fast verspottet. Recht? Weil es anachronistisch aussieht.

 Und es wird sogar mit Starship fortgesetzt, weil er mit Starship versucht, etwas zu tun, was noch nie zuvor gemacht wurde, nämlich eine vollständig wiederverwendbare Rakete zu bauen, was bedeutet, dass nicht nur die erste Stufe zurückkommt, sondern die zweite Stufe zurückkommt und alles wird wiederverwendet und schnell geflogen. Und Sie haben gesehen, dass Relativity versucht, ein vollständig wiederverwendbares Terran R-Fahrzeug zu bauen. Blue Origin wird versuchen, die gesamte New Glenn-Rakete wiederverwendbar zu machen. Das ist also nicht nur ein Trend. Es ist jetzt die Zukunft.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Dies sind wichtige Punkte, denn nachdem SpaceX vor ein paar Jahren verspottet wurde, dachten die meisten Leute auch in der Branche nicht, dass die Herstellung einer wiederverwendbaren Rakete möglich, wahrscheinlich sinnvoll wäre. Und das ist mittlerweile zum Standard geworden. Wenn Sie es also nicht tun, werden Sie tatsächlich verspottet. Diese sind also sehr interessant.

Und natürlich gibt es noch einen anderen Punkt, an dem SpaceX viele Ressourcen in die Entwicklung des Falcon 1 investiert hat, aber dann hat es tatsächlich Leute zur Falcon-Linie hinzugefügt. 

Kannst du uns ein bisschen mehr darüber erzählen? Wie sie ein paar Jahre Arbeit weggeworfen haben, weil sie verstanden haben, dass die Gelegenheit jetzt woanders liegt?

Eric Berger:

Recht. Elon Musk ist also kein besonders sentimentaler Mensch. Und so hatte das Unternehmen Blut, Schweiß und Tränen in den Erfolg der Falcon 1-Rakete gesteckt. Und wirklich, der Fokus meines Buches liegt auf all diesen frühen Fehlschlägen. Sie scheiterten bei den ersten drei Starts des Falcon 1. Und mit dem vierten Start, bei dem wirklich alles auf dem Spiel stand, hatten sie letztendlich Erfolg. Und das hat das Unternehmen im Grunde genommen auf den Gleitpfad gebracht, den es seitdem eingeschlagen hat.

Aber ja, ich meine, die Falcon 9 war einfach eine viel leistungsfähigere Rakete. Wie beim Falcon 1, der halben Tonne, sind Sie irgendwie eingeschränkt. Und Musk erkannte, dass er mit dem Bau einer größeren Rakete all die anderen Dinge starten könnte, für die er Verträge mit der Falcon 1 hatte, aber er könnte auch viele andere Kunden mit der Falcon 9 bedienen, und vor allem die NASA, die bot Verträge zur Lieferung von Fracht und Astronauten an die Internationale Raumstation aus. Mit dem Falcon 1 war das einfach nicht möglich. Und so entschied er im Grunde: „Okay, tolle Arbeit, um zu demonstrieren, dass der Falcon 1 funktioniert, aber wir werden beim Falcon 9 All-in sein.“

Gennaro [FourWeekMBA]:

Und bis jetzt hat SpaceX höchstwahrscheinlich den größten Teil des kommerziellen Satellitenstarts übernommen Geschäft. Und das ist ein weiterer sehr interessanter Punkt, denn es gibt einen anderen Teil, ein anderes Projekt, nämlich Starlink, das ebenfalls zu einem sehr wichtigen Umsatzbringer für das Unternehmen geworden ist. 

Also ich bewundere das und Dritten wo Sie so etwas wie Starlink verwenden, um Geld zusätzlich zu einer bestehenden Industrie zu generieren, die hier auf der Erde existiert, nämlich der Kommunikationsindustrie, wo Sie tatsächlich dieselbe Technologie verwenden werden, schätze ich, um auch eine Verbindung herzustellen Platz. Für mich ist das also ein sehr kluger Ansatz, der auch erklärt, wie SpaceX im Vergleich zu anderen in dieser Branche konkurrieren konnte. 

Und hat es sich als Maßstab verändert? Ich meine, jetzt ist SpaceX ein riesiges Unternehmen. Ich denke, es ist der Hauptspieler. Also hat es sich im Laufe der Zeit verändert?

Eric Berger:

Ja, absolut. SpaceX aus der Zeit, als der Falcon 1 im Grunde David war, und jetzt in der Luft- und Raumfahrtindustrie ist es Goliath in Bezug auf die Art und Weise, wie es liefert.

Ich möchte ein wenig auf den Kommentar zurückkommen, den Sie darüber gemacht haben, dass Starlink ein intelligentes Spiel ist. Wir werden sehen, ob das in den nächsten paar Jahren der Fall ist, weil wir ein Breitband im erdnahen Orbit bauen Netzwerk ist außerordentlich teuer. 

Und so investieren sie viel Geld in diese Sache, und die Zeit wird zeigen, ob sie damit letztendlich Erfolg haben oder nicht. Sie haben einen langen Weg vor sich und investieren viel Kapital. 

Es ist also ein großes Wagnis, aber eigentlich ist Musks legitimes Ziel, ein Programm zur Besiedelung des Mars zu entwickeln, und die US-Regierung wird dafür nicht bezahlen. Die NASA wird dafür nicht bezahlen. Und die Leute werden dafür nicht bezahlen. Und so muss es wirklich aus den Einnahmen von Starlink kommen.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Absolut. Okay, also schließen wir das ab. Unsere Zeit ist fast gekommen, also lasst uns das hier schließen. 

Was denkst du über das Timing zum Mars? Ich meine, wie lange könnte es dauern, bis wir sehen, dass SpaceX uns tatsächlich zum Mars bringen kann?

Eric Berger:

Ja, das ist eine großartige Frage. Ich bin also 48 Jahre alt, und wenn SpaceX dies leugnet, habe ich fast kein Vertrauen in die NASA oder eine der anderen internationalen Weltraumagenturen, um zu meinen Lebzeiten ein Mensch-zum-Mars-Programm auf die Beine zu stellen. Es ist einfach zu teuer. Es ist zu viel Risiko in Bezug auf Menschenleben. Und es gibt einfach keinen wirklichen geopolitischen Grund für die Regierung, diese Art von Investitionen zu tätigen. Es ist nur aus vielen Gründen schwer vorstellbar, dass das passiert. Aber jetzt kommt SpaceX daher und das ist sozusagen die Daseinsberechtigung. Der Grund, warum SpaceX existiert, ist, Menschen auf den Mars zu bringen. Und wieder schien es absurd, als Elon zu Beginn von SpaceX darüber sprach. Aber wie wir bereits besprochen haben, hat er diesen methodischen Schritt-für-Schritt-Ansatz gewählt, um dies zu erreichen. Es ist also möglich, dass dies zu meinen Lebzeiten passiert.

Ich denke, es wird eine Art Kooperation zwischen NASA und SpaceX sein. SpaceX baut eindeutig das Transportsystem, um Menschen zum Mars zu bringen. Raumschiff ist groß. Es ist schnell. Es ist ein gutes Design schnell wiederverwendbar und ist die Art von Rakete, die man braucht, um eine Siedlung auf der Marsoberfläche zu errichten. Und das war der entscheidende erste Schritt. So wie die NASA jahrzehntelang Studien von Menschen zum Mars durchgeführt hatte. 

Aber bis Sie das Transportsystem, die Rakete und das Raumschiff tatsächlich haben, ist es nur eine akademische Übung. Nun, SpaceX macht diesen ersten Schritt. Und sobald sie Starship demonstrieren, könnte man, denke ich, ein Programm sehen, bei dem sie mit der NASA zusammenarbeiten, sozusagen für die ersten paar Missionen, um wie professionelle Astronauten zum Mars zu sein; und dann beginnt SpaceX mit seinen privaten Missionen, bei denen sie tatsächlich mit der Entwicklung einer Siedlung auf der Marsoberfläche beginnen.

Und du fragst nach einem Zeitplan. Ich kann mir einfach nicht vorstellen, dass das in diesem Jahrzehnt passiert. Ich denke, wenn es irgendwann vor 2035 passiert, wäre das eine erstaunliche Leistung. Ich würde also gerne sehen, dass in den 2030er Jahren etwas mit Menschen zum Mars passiert.

Wie ist der Wettbewerb in der Raumfahrtindustrie und in der kommerziellen Raumfahrtindustrie? Gibt es Konkurrenz zwischen SpaceX und Blue Origin, dem von Bezos finanzierten Unternehmen? Oder gibt es kein Spiel zwischen den beiden?

Eric Berger:

SpaceX hat definitiv Konkurrenz, aber in Bezug auf die traditionelle Startindustrie hat es die Konkurrenz wirklich übertroffen. Was ich damit meine, ist die United Launch Alliance, die sich im gemeinsamen Besitz von Boeing und Lockheed Martin befindet, den beiden größten Rüstungsunternehmen in den Vereinigten Staaten. United Launch Alliance war lange Zeit die Konkurrenz. Sie waren Amerikas dominierende Startfirma.

Aber letztes Jahr startete SpaceX im Dezember fünf Raketen. Und im gesamten Jahr 2021 startete die United Launch Alliance fünf Raketen. Das sagt Ihnen also alles, was Sie darüber wissen müssen, wo sich dieser Wettbewerb heute befindet. Und ehrlich gesagt zieht sich SpaceX von der United Launch Alliance zurück, insbesondere wenn es das Starship-Fahrzeug zum Laufen bringt.

Und so stellt sich die Frage: Gibt es andere neue Raumfahrtunternehmen, die SpaceX herausfordern könnten? Und Sie haben Blue Origin angesprochen. Und ich denke immer noch, trotz einiger ihrer Stolpersteine, dass Blue Origin die beste Konkurrenz bietet, weil Bezos, Jeff Bezos, Milliarden von Dollar in den Weltraum investieren muss und dieses Geld investiert und einen großen hat Seh-. Und sie sehen das neue Glen-Fahrzeug, die große Rakete, die sie bauen, als einen brauchbaren Konkurrenten für Starship. Und ich habe genug Pläne für diese Rakete gesehen. 

Wenn es vollständig wiederverwendbar wird, könnte es in gewisser Weise zu einem brauchbaren Konkurrenten für Starship werden. Aber SpaceX ist wirklich jedem anderen Raketenunternehmen in den Vereinigten Staaten oder auf der ganzen Welt etwa ein Jahrzehnt voraus.

In Bezug auf den Start gibt es also eine große Lücke. Und es wäre eine Sache, wenn sich SpaceX auf seinen Lorbeeren ausruhen oder einfach nur auf der Stelle treten würde. Aber sie stürzen sich mutig in die Zukunft. Und Sie sehen sich die Europäische Weltraumorganisation an, und sie sprechen jetzt über eine Rakete, die ungefähr so ​​aussieht wie die Falcon 9 und in fünf oder sieben Jahren entwickelt werden könnte. Nun, bis dahin wird die Falcon 9 zwei Jahrzehnte alt sein. 

Und es gibt viele Startups in China, die sich mit der Entwicklung von Raketen befassen, die der Falcon 9 sehr ähnlich sehen, wie viele mit Gitterflossen, Landebeinen und all diesem Zeug. Aber noch einmal, wenn sie im Alter von sieben Jahren fliegen, werden sie fünf, sieben Jahre, sie werden 15 bis 20 Jahre hinter dem Falcon 9 zurückliegen. Und so hat SpaceX im Moment einfach einen wirklich großen Vorsprung.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja. Interessant. Und Eric, lass uns das abschließen. Ich weiß, unsere Zeit ist fast … Das Buch, es ist unglaublich. Ich hoffe, dass es wegen der Geschichte der ersten Fehlschläge hoffentlich in einen Film übergehen könnte, jetzt schaffen sie es, erfolgreich zu sein und schaffen es immer noch, einer der Hauptakteure in dieser Branche zu werden und die kommerzielle Raumfahrtindustrie voranzubringen. Es ist so unglaublich. Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, an diesem Gespräch teilzunehmen.

Eric Berger:

Oh, es ist mir ein Vergnügen. Ich hoffe, ich war hilfreich.

Gennaro [FourWeekMBA]:

Ja, absolut. Danke.

Schlüssel-Höhepunkte

Von der Software zum Weltraum

Nachher PayPal's Ausstieg hatte Elon Musk die finanziellen Mittel, um sich seiner lebenslangen Leidenschaft für die Raumfahrt zu widmen. Als er im Jahr 2000 von PayPal verdrängt worden war, begann Musk über etwas sehr Ehrgeiziges nachzudenken, und die Weltraumforschung war eines dieser Dinge.

Der eigentliche Schritt kam jedoch, als PayPal im Jahr 2002 schließlich an eBay verkauft wurde, wodurch Musk über 100 Millionen Dollar an persönlichem Vermögen erhielt, um es einem ehrgeizigen Projekt zu widmen.

Mehr Budget wird der NASA nicht helfen

Als sich die Idee entwickelte, die Erforschung des Weltraums zu ermöglichen, dachte Musk zunächst, dass eine einfache Beteiligung, bei der er der NASA helfen könnte, mehr Budget zu erhalten, zu Verbesserungen beigetragen hätte.

Stell dir aber vor, dass das nicht der Fall war. Die gesamte Branche steckte jahrzehntelang fest, und persönliches Engagement war der einzige Weg. Musk investierte 100 Millionen Dollar in sein eigenes Vermögen. Während dies beim Weltraumprototyping in Wirklichkeit eine große Geldsumme zu sein scheint, ist dies nicht viel. Daher musste Musk seit dem ersten Tag über Möglichkeiten nachdenken, die Kosten für die Entwicklung von Raketen zu senken.

In den Anfangstagen erkundete er auch die Möglichkeit, bei Russen einzukaufen, doch schließlich kam er zu dem Schluss, dass er alles intern erledigen musste.

Fast pleite

Musks erste Versuche waren erfolglos, und SpaceX hatte die Landebahn, um für maximal drei Starts in Gang zu kommen. In der Anfangszeit stand das Unternehmen mehrfach kurz vor der Insolvenz.

Nach Jahren des Versuchs und Irrtums und Nahtoderfahrungen erlebte die Falcon 28 am 2008. September 1 ihren ersten erfolgreichen Start (Flug 4).

Verkaufe Produkteinführungen statt Raketenspezifikationen

Um die Branchenentwicklung neu zu definieren Modell, SpaceX hat verstanden, dass es auch an kommerzielle Akteure verkaufen muss, nicht nur an Regierungen. Darüber hinaus hat SpaceX selbst für Regierungsaufträge keine Aufträge erhalten und dann Raketen gemäß den Spezifikationen der Agentur entwickelt. Stattdessen sicherte es sich Startverträge und hatte somit völlige Freiheit in Bezug auf die Entwicklung. Design, und starten.

Dies wäre zwar extrem teuer und riskant für SpaceX, ermöglichte aber auch eine Menge Innovation.

Software frisst Platz

SpaceX veränderte die gesamte Raumfahrtindustrie, indem es einen iterativen Ansatz in die Raketenentwicklung einführte. Von einem linearen Ansatz, der die Branche in den letzten Jahrzehnten zum Stillstand gebracht hat, wo ein Scheitern keine Option war.

SpaceX verfolgte einen iterativen Ansatz, bei dem Fehler möglich waren und schnelle Änderungen im laufenden Betrieb die Faustregel waren, selbst in einer hardwarelastigen Branche. Darüber hinaus ist die Software zu einem Schlüsselelement des Erfolgs von SpaceX geworden, da sie die Hardware steuern kann, während sie in den Weltraum reist.

Ähnlich wie Tesla aktualisiert seine Software, um seine Autos zu verbessern, oder wie das iPhone seine Software aktualisiert, um mehr Funktionen für sein Hardwaregerät zu aktivieren, hat SpaceX diesen Ansatz in den Weltraum gebracht!

Wiederverwendbare Raketen, vom Spott bis zum Industriestandard

Eine weitere Schlüsselrevolution, die SpaceX brachte, war die Wiederverwendbarkeit seiner Raketen. Von einer Industrie, die Milliarden von Raketen weggeworfen hat, zu einer Industrie, in der Wiederverwendbarkeit zum Standard geworden ist.

SpaceX hat diesen Wandel angeführt. In den Anfangsjahren des Versuchs, eine wiederverwendbare Rakete zu entwickeln, wurde das Unternehmen verspottet, und jetzt ist dies zum Standard geworden.

Wiederverwendbarkeit ist der Schlüssel, da sie es ermöglicht, die Startkosten im Laufe der Zeit exponentiell zu senken und so die kommerzielle Raumfahrtindustrie rentabel zu machen.

All-in gehen mit dem Falcon 9

Nach Jahren der Entwicklung eines brauchbaren Falcon 1 ging SpaceX schließlich mit dem Falcon 9 All-In, als Regierungsvertrag, der die Langfristigkeit ermöglichte Seh- des zu realisierenden Unternehmens endlich eröffnet.

Dies war eine große Richtungsänderung, die sich jedoch im Laufe der Zeit als erfolgreich erwies.

Goliath werden

SpaceX ist zum Goliath des Weltraums geworden und hat 2/3 des kommerziellen Satellitenstarts übernommen Geschäft. Und selbst als Gigant des Weltraums hat SpaceX sein Spielbuch nicht geändert, arbeitet immer noch als iteratives Unternehmen, entwickelt kontinuierlich Innovationen und frisst seine eigenen Produkte, um weitere Möglichkeiten zu schaffen Innovation.

Um in einem bestehenden Markt wie dem Kommunikationsmarkt zu surfen, hat SpaceX auch das Starlink-Projekt genutzt. Musk gab am 14. Februar 2022 auf Twitter bekannt, dass über 250 Starlink-Benutzerterminals dies zu mehreren Millionen pro Monat machen Einnahmequelle:

Keine Konkurrenz?

Die meisten US-Akteure sind deutlich hinter SpaceX zurück, doch China könnte ein potenzieller Akteur im zukünftigen Wettlauf um die Raumfahrt sein.

Einmal im Leben zum Mars!

SpaceX hat – in einer einzigen Generation – die Raumfahrt neu definiert und macht es möglich, innerhalb der nächsten Jahrzehnte darüber nachzudenken, zum Mars zu fliegen. Denn Musk wird sich bemühen, dieses Ziel zu seinen Lebzeiten zu erreichen!

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